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Caqu :Exótico, carnudo e doce

 Caqui
  Por Carla Pernambuco

O caqui é dos raros itens do mundo vegetal que mantém (pelo menos nos idiomas português) o seu nome vindo do latim: Diospyros kaki. Dióspiro em grego significa “alimento de Zeus” e kaki é seu nome em japonês. Sua origem é a China, embora tenha se tornado mundialmente conhecido a partir do Japão. Outra curiosidade é que, assim como o tomate, o caqui nunca é citado como um “berry”. Ou seja: ele e o tomate são da mesma família botânica dos morangos, framboesas e cerejas.

E tem mais: além de bonito, o caqui proporciona nutrientes excelentes para a saúde. Contém vitaminas A, B1, B2 e C, ferro, fósforo e cálcio; é rico em betacaroteno, água e fibra solúvel; é fonte de licopeno, açúcar e frutose. 

Claro que o ideal (como em todos vegetais e frutas) é consumi-lo cru. Mas como resistir à tentação de transformá-lo em geléias, sucos, doces, bolos ou até vinagre de saladas?

Eu fico exultante de alegria quando chega a temporada anual de caqui. Sim, confesso: sou “caquizeira” assumida. E adoro procurar essa fruta em diversos formatos, cores e texturas. Dos amarelos aos vermelhos intensos, dos pequeninos ao grandões, dos mais duros aos que se desmancham na boca. Viva o caqui!

Salada de rúcula com caqui e chips de Parma 
6 porções
  • 2 maços de rúcula precoce 
  • 6 caquis maduros 
  • 100 g de caqui seco em fatias 
  • 120 g de presunto de Parma fatiado fino 
  • 1/3 de xícara de amêndoas torradas e laminadas 
Lave a rúcula e seque em centrífuga. Reserve.

Espalhe as fatias de Parma em uma assadeira forrada com papel-manteiga e leve ao forno baixo (140ºC) por cerca de 30 minutos, ou até que fiquem bem secas. 

Cuide para não deixar o forno muito quente para o presunto não queimar, pois ficará amargo. 

Corte os caquis em 4 partes cada. Tempere as folhas de rúcula com vinagrete de vinho do Porto, decore com os caquis frescos e secos em volta e os chips de Parma sobre as folhas. 

Finalize espalhando as amêndoas laminadas. 

Vinagrete de vinho do Porto 
  • 1 colher (sopa) de mostarda de Dijon 
  • 1/4 de xícara de vinho do Porto 
  • 1/4 de xícara de vinagre de champanhe 
  • 1 colher (sobremesa) de açúcar 
  • sal 
  • pimenta-do-reino, moída na hora 
  • 1/2 xícara de azeite extravirgem 
  • 1/2 xícara de óleo de milho 
No liquidificador, bata a mostarda, o vinho, o vinagre, o açúcar, o sal e a pimenta e, sem desligar, aos poucos adicione o óleo e o azeite para emulsionar.


Chutney de Caqui
  • 300 ml de vinagre de maçãs
  • 1kg de caquis descascados e cortados em quatro
  • 5 peras secas picados
  • 6 damascos picados
  • 2 pimentas secas em rodelas
  • 2 cebolas roxas picadas
  • 250 gramas de açucar demerara
  • 3 colheres de semente de mostarda
  • 3 colheres de gengibre fresco cortado em tirinhas
  • 3 colheres de sopa de óleo de milho para refogar as cebolas
Refogar as cebolas no óleo.
Acrescentar os demais ingredientes e cozinhar em fogo baixo por uma hora e meia.
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